Une fois le jeu créé ou le livre écrit, vous voilà avec un texte « brut de décoffrage ». Mais avant de vous ruer sur la mise en page, prenez le temps de réfléchir au format de diffusion : cela vous épargnera bien des maux ! Intéressons-nous d’abord aux supports numériques.

Le numérique est le moyen le plus simple de diffuser votre création, que ce soit à partir d’un site personnel, d’un site communautaire ou d’un site de vente en ligne. Cependant, vous aurez malgré tout à réfléchir sur l’usage qui sera fait de votre création  :

  • Consultation sur un écran d’ordinateur ;
  • Lecture sur une tablette ou une liseuse électronique ;
  • Impression par l’utilisateur (sur son imprimante personnelle par exemple) ;
  • Modification ou réutilisation de l’œuvre.

La première erreur serait de dire que l’on peut tout faire avec un seul type de support numérique :

  • A moins de recourir à un service d’impression à la demande (plateforme en ligne ou imprimerie locale), un utilisateur imprimera un document numérique sur son imprimante, et celle-ci a plus de chances d’être à jet d’encre plutôt qu’une laser capable de faire du recto-verso. Les formats usuels d’impression sont le A4 en France et l’US letter dans les pays anglo-saxons. Le A4 permet d’afficher de manière lisible des pages avec 2 ou 3 colonnes de texte. Ne négligez pas ce détail, car cela vous aidera à limiter le nombre de pages de votre document et donc de limiter le coût de l’impression pour l’utilisateur. Avec les solutions d’impression à la demande, mieux vaut limiter « l’impression chez soi » aux documents d’une vingtaine de pages ou moins.
  • La lecture sur un écran d’ordinateur peut s’avérer pénible si le document n’a pas été conçu pour cet usage. Dans le cas d’un document avec plusieurs colonnes en mode portrait (le mode plus répandu), il faut sacrifier le confort de lecture en affichant la page en entier, soit sacrifier le confort de navigation avec un texte certes lisible mais qu’il faut faire défiler à tout bout de champ. De ce fait, un document en plusieurs colonnes sera plus agréable à consulter au format paysage.
  • Pour les liseuses et les tablettes 7 pouces, privilégiez une mise en page avec une seule colonne et surtout une taille de fonte lisible ; étant donné que le format n’est pas destiné à l’impression, le nombre de pages n’a guère d’importance.

Les tablettes 7 pouces et les liseuses peuvent servir d’auxiliaires lors des parties, donnant un accès rapide aux règles avec des fonctionnalités de recherches évoluées. C’est un support qu’il serait dommage de négliger à l’avenir. En général, un document mis en page pour une tablette aura aussi une bonne lisibilité sur un écran d’ordinateur.

Je vous conseille de réserver le support numérique à la seule consultation par ordinateur ou tablette. Si l’utilisateur (ou acheteur) désire toucher du papier alors on lui donnera la possibilité d’acheter une version imprimée avec une mise en page adaptée. Dans le cas d’un jeu gratuit, le support numérique permet au joueur de se faire une idée du jeu et, s’il accroche, de l’acheter au format papier.

Les formats de document numérique

Les formats DOC, ODT ou RTF

Ce sont des formats de traitement de texte, la mise en page ne peut être garantie (elle peut bouger en fonction des fontes présentes sur l’ordinateur, de l’imprimante installée et de la version du logiciel de traitement de texte). Ce format ne sert qu’à diffuser votre création pour que d’autres puissent la modifier. Si vous désirez partager votre création dans cette optique, vous pouvez simplement distribuer votre jeu avec la mise en page sommaire réalisée lors de la rédaction.

Le format PDF

Contrairement aux formats précédents, il garantit la mise en page en incorporant notamment les fontes de caractère dans le fichier PDF et en adaptant l’impression au format de l’imprimante. Il contient en quelque sorte une image du document à afficher.

De ce fait, vous privilégierez ce format pour une mise en page complexe. C’est d’ailleurs un fichier PDF que vous aurez à donner à l’imprimeur pour réaliser la version papier. Bien entendu, un PDF destiné à l’impression ne sera pas configuré et mis en page de la même manière qu’un PDF réservé à un usage numérique.

Les formats ebook

Le format epub, dérivé du format HTML, est  reconnu par quasiment toutes les liseuses (directement ou par conversion) et tablette (avec une application adaptée). Bien qu’une mise en page complexe soit possible, l’intérêt de ce format est de laisser l’utilisateur choisir son confort de lecture : fond noir ou blanc, taille des caractères… Le logiciel Calibre permet de créer facilement des fichiers epub à partir d’une source HTML ou même PDF.

En résumé

Si un support numérique  permet de diffuser gratuitement ou à moindre coût votre œuvre, optimiser votre document pour chaque usage nécessiterait de maintenir plusieurs versions, alourdissant ainsi le travail de mise en page et de mise à jour.

Comment vous simplifier la tâche ?

  • Si le jeu est en licence libre, mettez à disposition un document au format traitement de texte sans mise en page évoluée et sans images. Le document ayant servi à la rédaction peut faire l’affaire, mais il faudra y inclure les tableaux.
  • Il est facile de créer un document epub en exportant le document de rédaction d’abord en HTML puis en le convertissant avec le logiciel Calibre.

Si vous voulez une belle mise en page sans passer trop de temps à créer des versions adaptées à chaque usage, il est possible de créer un PDF adapté aussi bien à l’impression qu’à la lecture sur écran. Dans cette optique,  choisissez un format d’impression papier plus petit que le format A4. Limitez-vous à une colonne de lecture pour le texte principal, ce qui ne vous empêche pas de placer les exemples dans des encadrés ou sur une bordure pour casser la monotonie de la mise en page.